LA « TROPICALISATION » DU DROIT SOCIAL METROPOLITAIN EN AFRIQUE OCCIDENTALE FRANCAISE 1900 ‐1952

                                                         Résumé
De nombreux théoriciens de l’impérialisme français avaient misé sur la transition entre l’esclavage et le travail libre pour garantir la continuité de l’exploitation des richesses de l’Afrique noire. Seulement, face à l’échec de cette transition, qu’on ne tarda pas du reste à imputer à la paresse légendaire des Africains, la réglementation du travail devint un enjeu politique et économique important en AOF. Ainsi, usant de ses prérogatives de puissance
publique, le pouvoir colonial n’hésita pas de mettre en place un système dérogatoire de réglementation de la main d’oeuvre locale. Cette stratégie orchestrée sur la base de préjugés a eu comme principale conséquence la coexistence de deux régimes juridiques du travail indigène antagonistes : le régime du travail libre et celui du travail forcé dont la survivance après 1946 témoigne de toute la difficulté de la manoeuvre de « tropicalisation », dans une
perspective à la fois « civilisatrice » et capitaliste, du droit social métropolitain en AOF.

Mots‐clés : Droit social – travail forcé – main-d’oeuvre – indigène – mise en valeur – AOF.                                                                   

                                                         Abstract
Many theorists of the French imperialist has relied on the transition from slavery to free labor to ensure the continuity of the system of exploitation of Africa’s wealth. However, faced with the failure of this transition, which was soon to be blamed for the legendary laziness of Africans, labour regulation became an important political and economic issue in French West Africa. Thus, using its prerogatives of public power, the colonial power did not
hesitate to set up a derogatory system of regulation of the local workforce, of « tropicalization » of metropolitan social law, so to speak. This strategy, orchestrated on the basis of prejudices, has had as its main consequence the coexistence of two antagonistic legal systems of indigenous labour: the regime of free labour and that of forced labour whose survival after 1946 testifies to the difficulty of the manoeuvre of projection, in a perspective at once « civilizing » and capitalist, of metropolitan social law.

Keywords: Social law – forced labour – labour – indigenous – development – French West Africa.

Lucienne Kodou NDIONE

Faculté des Sciences Juridiques et Politiques Université Cheikh Anta Diop de Dakar

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